ISSUE: 2/2022

  • Volume 26
  • Number 2
  • 2022

Studia Europejskie –
Studies in European Affairs

ISSN: 1428-149X
e-ISSN: 2719-3780

Ccbync License


Articles published in the journal are under a Creative Commons Attribution – Non Commercial – No Derivatives 4.0 International License

The Problem of Otherness: Poland’s Immigration Policy and the Virtues of Parochialism


Over the past decade, immigration has been the main driver shaping Poland’s migration policy. This has given rise to the concept and problem of an immigrant as an “other” who should be adjusted to Polish reality. The idea of parochialism is helpful in addressing the matter of the lookingglass self and its consequences for immigration policy. This article aims to interpret Poland’s immigration policy in the context of parochialism and its virtues. It points to the consequences of a migration paradigm shift generated by modernisation and indigenisation. The methodology embraces a theoretical framing of parochialism, an interpretive political analysis approach, a qualitative content analysis, and an interpretation of selected public opinion polls and surveys. The argument developed in this article holds that Poland’s immigration policy after 2015 has been marked by the tendency to favour parochialism as an attitude which captures immigrants in the exclusionary formula of “others”. The mobilisation of the Polish population to oppose the infl ow of immigrants is in line with their “domestication” according to ethno-nationalist standards. Such process facilitates the implementation of Poland’s immigration policy by shifting responsibility from the central authorities to local communities.


Bowles, S. and Gintis, H. (2004) „Persistent parochialism: Trust and exclusion in ethnic networks”, Journal of Economic Behavior & Organization. Vol. 55(1), pp. 1–23. DOI:

CBOS (2015) Attitude to Islam and Muslims, Report, No. 037. Available at: (Access 19.08.2016).

CBOS (2016) “Praca obcokrajowców w Polsce”, Komunikat z badań. No. 177.

CBOS (2020) “Praca obcokrajowców w Polsce”, Komunikat z badań. No. 5.

CBOS (2021) “Opinia publiczna wobec uchodźców i sytuacji migrantów na granicy z Białorusią”, Komunikat z badań. No. 111

CBOS (2022) “Stosunek do innych narodów”, Komunikat z badań. No. 21. 2 Public opinion polls show that the percentage of those declaring sympathy towards Ukrainians have increased from 27% in 2016 to 43% in 2021. See CBOS, 2022, p.3.

Choi, J.K. and Bowles, S. (2007) „The coevolution of parochial altruism and war”, Science. Vol. 318(5850), pp. 636–640. DOI:

Cooley, C.H. (1922) Human Nature and the Social Order. New York: Charles Scribner’s Sons. De Dreu, C.K. Balliet, D. and Halevy, N. (2014) „Parochial cooperation in humans: Forms and functions of selfsacrifi ce in intergroup conflict”. Advances in Motivation Science. Vol. 1, pp. 1–47. DOI:

Dudziak, J. (2021) Pół miliona cudzoziemców z ważnymi zezwoleniami na pobyt. Urząd do Spraw Cudzoziemców, 5.08. Available at: (Access 26.04.2022).

EMN News (2016) Law: new provisions on the Card of the Pole have come into force, EMN News, 20.09. Available at:,Law-new-provisions-on-the-Card-of-the-Pole-havecome-into-force.html (Access 20.09.2016).

Eurostat (2022a) Migration and migrant population statistics. Available at: (Access 28.04.2022).

Eurostat (2022b) Asylum Database. Available at: (Access 28.04.2022).

Garapich, M. (2014) Wpływ poakcesyjnych migracji na polską diasporę – zarys problematyki in Lesińska M., Okólski M., Slany K. and Solga B. (eds.) Dekada członkostwa Polski w UE. Społeczne skutki emigracji Polaków po 2004 roku. Warszawa: Wydawnictwa Uniwersytetu Warszawskiego, pp. 283–305. DOI:

Gruszczak, A. (2021) “‘Refugees’ as a Misnomer: The Parochial Politics and Official Discourse of the Visegrad Four”. Politics and Governance. Vol. 9(4), pp. 174–184. DOI:

GUS (2011) Wyniki Narodowego Spisu Powszechnego Ludności i Mieszkań 2011. Podstawowe informacje o sytuacji demografi czno-społecznej ludności Polski oraz zasobach mieszkaniowych. Warszawa: GUS.

GUS (2020) Populacja cudzoziemców w Polsce w czasie COVID-19. Available at:
polsce_w_czasie_covid-19.pdf (Access 28.04.2022).

Hewitt, K. (1983) „Place Annihilation: Area Bombing and the Fate of Urban Places”. Annals of the Association of American Geographers. Vol. 12. 73(2), pp. 257–284. DOI:

Kurczewska, J. (2003) „What is Likely to Happen to Polish CollectiveConsciousness After Accession to the European Union?”, Polish Sociological Review. No. 141, pp. 83–92.

Lofland, L.H. (1998) The public realm. Exploring the city’s quintessential social territory. New York: Aldine De Gruyter.
Łodziński, S. and Szonert, M. (2016) „’Niepolityczna polityka’? Kształtowanie się polityki migracyjnej w Polsce w latach 1989–2016”, CMR Working Papers. No. 90/148.

Mayblin, L. Piekut, A. and Valentine, G. (2016) „‘Other’ Posts in ‘Other’ Places: Poland through a Postcolonial Lens?”, Sociology. Vol. 50(1), pp. 60–76. DOI:

MRPiPS (2016) Informacja nt. zatrudniania cudzoziemców w Polsce. Available at: les/_public/1_NOWA%20STRONA/Analizy%20i%20raporty/cudzoziemncy%20pracujacy%20w%20polsce/Informacja%20nt.%20zatrudniania%20cudzoziemcow%20w%20Polsce.pdf (Access 17.09.2016).

Okólski, M. (2021) “The Migration Transition in Poland”, Central and Eastern European Migration Review. Vol. 10(2), pp. 151–169. DOI: 10.17467/CEEMR.2021.16.

Olbrycht, P. (2021) “Polityka migracyjna Rzeczypospolitej Polskiej po 2015 r. w kontekście bezpieczeństwa państwa – założenia strategiczne i percepcja społeczna”, Studia Bezpieczeństwa Narodowego. No. 19, pp. 25–59. DOI:

Pacek, M. (2020) “Polish migration policy in the context of the migration crisis”, Studia Europejskie – Studies in European Affairs. Vol 24(3), pp. 85–108. DOI:

Polityka migracyjna Polski (2012) Polityka migracyjna Polski – stan obecny i postulowane działania. Available at: (Access 4.05.2022).

Polityka migracyjna Polski (2019) Polityka migracyjna Polski. Projekt z dnia 10 czerwca 2019 r. Available at: (Access 26.04.2022).

Porter-Szűcs, B. (2011) Faith and fatherland: Catholicism, modernity, and Poland. London and New York: Oxford University Press.

Poulson, S.C. and Campbell, C. (2010) „Isomorphism, institutional parochialism, and the sociology of religion”, American Sociologist. Vol. 41(1), pp. 31–47. DOI:

Rueda, D. (2018) „Food Comes First, Then Morals: Redistribution Preferences, Parochial Altruism, and Immigration in Western Europe”. The Journal of Politics. Vol. 80(1), pp. 225–239. DOI:

Statistics Poland (2021) Demographic Yearbook of Poland 2021. Warsaw: Statistics Poland.

SOR (2017) Strategia na rzecz Odpowiedzialnego Rozwoju do roku 2020 (z perspektywą do 2030 r.). Available at: (Access 26.04.2022).

Szylko-Skoczny, M. and Duszczyk, M. (2010) Polish immigration policy – opportunities and challenges for the labour market. Warsaw: Human Resources Development Center.

Tomaney, J. (2012) „Parochialism – a defence”. Progress in Human Geography. Vol. 37(5), pp. 658–672, DOI:

UNHCR (2022) Poland. Available at: (Access 28.04.2022).

Wortal publicznych służb zatrudnienia (2018) Oświadczenia o powierzeniu wykonywania pracy cudzoziemcowi, wpisane do ewidencji oświadczeń. Available at: (Access 4.05.2022).

Wortal publicznych służb zatrudnienia (2022) Oświadczenia o powierzeniu wykonywania pracy cudzoziemcowi, wpisane do ewidencji oświadczeń. Available at: (Access 4.05.2022).

Language: English

Pages: 107-122

How to Cite:


Gruszczak, A. (2022) "The Problem of Otherness: Poland’s Immigration Policy and the Virtues of Parochialism". Studia Europejskie – Studies in European Affairs, 2/2022, pp. 107-122. DOI: 10.33067/SE.2.2022.7